Développé avec Berta.me

  1. Strasburg, Pennsylvania

    Etats-Unis, 2900 habitants/USA, pop. 2,900

    Dans un état fondé sur une utopie de liberté religieuse, Strasburg est une "ville sanctuaire" avant l'heure, un refuge pour huguenots, mennonites et autres groupes protestants dont les familles ont fui les persécutions en Europe. Il en demeure une austérité palpable, qui se traduit notamment par une certaine réserve dans les interactions, un nombre d'églises par habitant exceptionnel même pour les Etats-Unis (neuf), et une rigoureuse éthique du travail agricole. Paradoxalement, ce Strasburg discret est aussi le seul du pays à faire les honneurs des circuits touristiques, avec son centre historique jalousement préservé, son train du dix-neuvième siècle, son immense théâtre dont les représentations de pièces inspirées de la Bible attire curieux et habitués du monde entier, et l'étrange et agressive marchandisation du mode de vie des Amish, une communauté dont le refus de la modernité dans la vie quotidienne fascine. Entre vaches laitières et vaches à lait touristiques, Strasburg se retrouve dans une position d'entre-deux malaisé, somme de contradictions finalement éminemment contemporaine.

    In a state founded on a utopia of religious liberty, Strasburg was an original "sanctuary town", a refuge for Huguenots, Mennonites and other protestant groups that had fled persecution in Europe. There is still a palpable sense of austerity here, reflected by an uncommon degree of reserve in everyday interactions, a number of churches per inhabitant that is high even for the US (9) and a rigorous work ethic in a predominantly farming community. In a paradox of sorts, this understated Strasburg is also the only one in the town that is frequented by tourists, with its meticulously conserved historic central district, its nineteenth-century train, its huge theatre whose sell-out Bible-inspired shows draw regulars and curious crowds from all over the world, and the strange, aggressive marketing of the Amish lifestyle, a community whose rejection of modernity in everyday life fascinates many. A town of cows and cash cows, Strasburg exists as a sum of contradictions that ultimately feels very modern.